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Medio ambiente: La gran grieta antártica.

Escapes naturales de gas metano contenido en los hielos del sustrato marino, están siendo liberados a la atmósfera como consecuencia del calentamiento global





 


Descubrimiento de placas alegóricas al Bicentenario del Cruce de los Andes


Escapes naturales de gas metano contenido en los hielos del sustrato marino están siendo liberados a la atmósfera como consecuencia del calentamiento global



El Expedicionario al Desierto Blanco, Dr. en Geología e Investigador Antártico, Rodolfo del Valle, quien se desempeña como coordinador del área de Ciencias de la Tierra del Instituto Antártico Argentino (IAA), quien fue uno de los primeros en anunciar estos acontecimientos con otras barreras de hielo, afirma que la formación de esta gran grieta en el este de la Península Antártica en la Antártida Argentina, la que esta próxima a su rompimiento, obedece a un proceso natural (denominado “calving”), que no significa necesariamente la desintegración de la barrera.


La ruptura seguramente se terminará produciendo, pero no implica que aumente el nivel del agua del mar, porque el hielo de las barreras ya está flotando y este es un proceso normal de desprendimiento de un enorme témpano.


Dr. en Geología e Investigador Antártico, Rodolfo del Valle Científicos haciendo perforaciones para el estudio del gas metano

No es motivo de alarma, que se separe un gran bloque de hielo, pero si la barrera se desintegrara en pequeños fragmentos, ahí sí tendríamos un problema, porque los glaciares que alimentan la barrera descenderían de nivel, con lo que podría aumentar el nivel del mar y podría ocurrir un desprendimiento masivo de gas de metano.


En una de las últimas campañas que ha dirigido el Dr. Rodolfo del Valle en la Antártida consistió, justamente, en estudiar el gas metano contenido en los hielos del sustrato marino y que está siendo liberado a la atmósfera como consecuencia del calentamiento global.

Como un círculo vicioso, el gas metano liberado, que es 25 veces más potente como gas de efecto invernadero que el dióxido de carbono, contribuye a provocar el aumento del efecto invernadero.

Un Gas de Efecto Invernadero (GEI) es un gas atmosférico que absorbe y emite radiación dentro del rango infrarrojo y este proceso es la fundamental causa del calentamiento climático.

Los principales GEI en la atmósfera terrestre son el vapor de agua, el dióxido de carbono, el metano, el óxido de nitrógeno y el ozono.

En el video que mostramos, se pueden ver escapes de gas metano en la Antártida, allí, el equipo del Dr. del Valle detectó escapes desde el fondo del mar durante la marea baja en la costa de la isla Vicecomodoro Marambio, los 64°15´S, 56°37´O, en el extremo Noroeste del mar del Weddell y los estudios se realizaron a la profundidad del agua era de 1,5 metros y la temperatura de -1,6° C (el agua de mar por ser salada se congela a temperaturas bajo cero).[Fuente: Agencia CTyS]



La formación de esta gran grieta obedece a un proceso natural que no significa la desintegración de la barrera.

La ruptura se terminará produciendo seguramente, pero ello no implica que aumente el nivel del mar, porque el hielo de las barreras está flotando y es un proceso normal de desprendimiento de un enorme témpano.


Manifiesta el Dr. del Valle, que por lo pronto, no estamos notando un incremento brusco en el escape de metano, pero va en un paulatino ascenso y especificó, que el permafrost (suelo congelado) submarino sigue el curso normal, sin anomalías y la ruptura de este bloque en Larsen C no provocará liberaciones significativas de gas metano”.


Descubrimiento de placas alegóricas al Bicentenario del Cruce de los Andes


La grieta en Larsen C se comenzó a formar hace más de 30 años, es un hecho que se va profundizando y que se va a desprender en un gran témpano, pero es un proceso normal, natural, que no tiene que ver con el cambio climático.

Esta ruptura se corresponde con lo que en glaciología se conoce como el proceso de “calving”, el cual determina la producción de enormes témpanos desde los bordes de las barreras de hielo y de los glaciares que terminan en el mar.

Esto mismo ocurrió muchas veces, no solo con esta barrera conocida como Larsen C, sino también con la barrera de hielo Filchner en el seno del mar de Weddell”, ahí, se situaba la base Belgrano I y la base norteamericana Ellsworth.

Las dos fueron abandonadas y salieron a navegar hace ya 30 años en tres enormes témpanos, uno de ellos, el denominado A22-A, todavía mantenía una superficie de 90 x 100 kilómetros en el año 2006.


ESCAPES NATURALES DE GAS METANO EN LOS ALREDEDORES DE LA ISLA VICECOMODORO MARAMBIO

Investigadores del Instituto Antártico Argentino/Dirección Nacional del Antártico y la Universidad del Salvador, en un artículo científico publicado recientemente(1), refieren la presencia significativa de hidrocarburos gaseosos, desde metano hasta pentano, en los sedimentos del lecho del mar de Weddell noroccidental junto al copioso burbujeo de metano.

Este último fenómeno viene siendo estudiado por los científicos desde 1995 y ocurre principalmente en los alrededores de la isla Marambio, lo cual sugiere la existencia de importantes acumulaciones de metano en el sustrato marino de esa región de la Antártida Argentina.

El metano (CH4) es uno de los principales gases de efecto invernadero responsables del calentamiento global del clima.

La liberación de metano desde el sustrato oceánico congelado en adyacencias de la isla Marambio estaría vinculado a la inestabilidad climática verificada durante el Cenozoico Tardío, cuando vastas áreas de la plataforma continental de la Antártida fueron inundadas por el mar durante la transgresión marina que ocurrió hace unos 18.000 años, después del Último Máximo Glacial, cuando el clima comenzó a mejorar y los hielos comenzaron a derretirse, aportando grandes cantidades de agua al mar.

A medida que el hielo se derretía, el mar volvió a ocupar las regiones que había abandonado durante la glaciación.

Como la invasión del mar fue relativamente rápida, el terreno congelado a muy baja temperatura, denominado “permafrost”, fue inundado y se conservó intacto durante cierto tiempo, hasta que el flujo de calor proveniente del mar comenzó a desestabilizarlo, disparando el notable burbujeo de metano, el cual puede observarse en el video suplementario:

Ver el video del burbujeo de metano aquí:


El video muestra el entorno costero, durante la bajamar en la bahía López de Bertodano, en el NO de la isla Marambio.

Asimismo, se muestran copiosos burbujeos naturales de metano, donde la profundidad del agua era aproximadamente 1,5 m y su temperatura de -1,6 °C.

Las imágenes se obtuvieron durante el verano austral de 2012, cuando la densidad de los escapes de metano se estimó en 1 escape cada 20 m2.

Este proceso afecta a acumulaciones congeladas de gas metano, formadas originalmente dentro del permafrost subaéreo durante el Último Máximo Glacial, de modo muy similar a lo que ocurre en el Ártico.

PARTICIPARON:

(1) R. A. del Valle (A) - E. Yermolin (A) - J. Chiarandini (B) - A. Sanchez Granel (C) - J. C. Lusky (B)

A) Instituto Antártico Argentino, 25 de Mayo 1143, San Martín, Provincia de Buenos Aires, Argentina
B) Dirección Nacional del Antártico, Balcarce 290, 2° Piso, C1064ABR Ciudad Autónoma de Buenos Aires, Argentina
C) Universidad del Salvador, Av. Callao y Córdoba, C1023AAB Ciudad Autónoma de Buenos Aires, Argentina

DETALLES DE LAS INVESTIGACIONES CIENTIFICAS


Escapes naturales de gas metano - "Methane at the NW of Weddell Sea, Antarctica. Hindawi Publishing Corporation, Journal of Geological Research, Volume 2017, Article ID 5952916"

Texto original en inglés: http://www.marambio.aq/pdf/GASMETANO_ENG.pdf

Traducción del autor al español: http://www.marambio.aq/pdf/GASMETANO_ESP.pdf

ANTECEDES PERSONALES del Doctor en Geología, Expedicionario al Desierto Blanco Rodolfo Augusto DEL VALLE

flecha Fuente: Gacetilla Fundación Marambio

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